Замок Blair

Замок Блэр, вересковые пустоши и замок Стерлинг

        А мы посетим Блэр — красивый, удивительный, древний. Это родовое поместье клана Мюррей, герцогов Атола. Но замок на этом месте начал строить вовсе не Мюррей, а Джон Комин, лорд Баденох, северный сосед графа Атола. Воспользовавшись тем, что граф отправился в крестовый поход, Баденох присвоил себе часть его земель. По возвращении граф подал жалобу королю Александру III, отсудил свои земли обратно и построил на этом месте свой замок, который выглядел как типичный замок-крепость того времени.

  br2  В середине XVIII века, в георгианский период, замок был полностью перестроен и превратился из мрачного средневекового строения в элегантный дом. В эпоху королевы Виктории под руководством архитекторов Давида Брюса и Уильяма Бёрна замок вновь реконструируется. Возвращаются исчезнувшие в георгианский период башенки и украшения, построен великолепный бальный зал, сохранившийся до наших дней. Он и сегодня служит для проведения балов, собраний и банкетов. В замок теперь пускают всех посетителей, причем вход на территорию замка и в сад бесплатный. В открытых для посетителей комнатах замка собраны превосходные коллекции картин, старинной мебели, охотничьих трофеев и памятных вещей клана Мюррей. В замке расквартирован гарнизон горцев Атола – единственная в Европе легальная частная армия.

br1

      Мы постараемся побольше узнать о регионе, где мы находимся — Атолле. Территория Атолла первоначально была заселена пиктами, здесь сложилось одно из пиктских королевств, которое позднее вошло в состав королевства Шотландия. Позднее сюда расселяются скотты из Ирландии. Традиции обособленности поддерживались в Атолле и позднее графство Атолл было одним из семи первых графств Шотландии, а гэльские традиции и гэльский язык сохранялись до XV века. Мормеры, а затем графы Атолла, были тесно связаны с шотландскими королевскими домами — родоначальник Данкелдской династии на престоле Шотландии, Кринан, был по-видимому мормером Атолла, ярлы Оркнейских островов с XII века  также были выходцами из рода графов Атолла.